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Josh Klinghoffer par Marine Gonthiez

Josh Klinghoffer est né dans un bain de musique le 3 octobre 1979 à Los Angeles. C'est là qu'a commencé son parcours de multi­instrumentiste qu'on lui connait aujourd'hui. A l'âge de 9 ans c'est avec la batterie qu'il commence mais passe rapidement à l'apprentissage de la guitare, son instrument phare, à 15 ans. C'est à cet âge également qu'il quitte le cycle scolaire.

En 1997, à 17 ans, son talent de guitariste abouti puisqu'il est engagé par le groupe The Bicycle Thief, qui à l'époque un projet musical mené par le chanteur Bob Forrest du groupe de rock Thelenious Monster. Le hasard faisant bien les choses, ce dernier était déjà à l'époque un ami des Red Hot Chili Peppers. Anthony Kiedis précisera d'ailleurs, parlant pour Bob Forrest: "Bob était toujours très sensible au fait de dénicher des personnes extrêmement talentueuses, ayant la tête sur les épaules dont l'envie était juste de s'asseoir dans une cuisine pour écrire des chansons", ce fut le cas de Josh.

 

La même année, il fait la rencontre de John Frusciante ainsi que de Flea des Red Hot Chili Peppers. Dans une interview il raconte: « Flea et John assuraient un spectacle en compagnie de Thelonious Monster. La meilleure amie de ma sœur était en couple avec Bob Forrest à cette époque là. Je me suis rendu au concert et c'est comme ça que j'ai rencontré Flea et John pour la première fois. Je pense leur avoir joué un peu de batterie. John et moi ne sommes devenus amis que deux ou trois ans plus tard. Il avait déjà rejoint les Red Hot Chili Peppers. Je travaillais en studio avec The Bicycle Thief puis John est venu et a fait un solo sur le disque que nous étions en train d'enregistrer avec le groupe. C'est à partir de ce moment là que l'on a commencé à traîner ensemble. J'avais l'habitude d'aller chez lui et écouter des disques donc nous sommes devenus amis vers 1999. »

 

 

 

C'est en 1999 justement, que sort l'album "You Come And Go Like A Pop Song" des Bicycle Thief, la première expérience en studio pour Josh qui a contribué à la guitare mais aussi au clavier et à la batterie sur certains morceaux.

En 2000, c'est la première rencontre artistique de Josh avec les Red Hot Chili Peppers puisque The Bicycle Thief et lui assurent leur première partie lors du Californication Tour. Se refusant de connaître le même sort que les membres du groupes Thelenious Monster, tombés dans toutes sortes d'addictions extremes, Josh déclara ne pas vouloir devenir "le futur Bob Forrest".

Il aurait finalement quitté le groupe après que ce même Bob Forrest lui ai envoyé un objet dans la figure.

 

 

En 2002, les deux amis John et Josh se mettent naturellement à composer ensemble dans l'objectif d'enregistrer un album en tant que groupe, mais celui-ci, bien que réalisé par les deux compères, ne fut reconnu qu'en tant qu'album solo de John Frusciante: Shadows Collide with People, sorti en 2004. A ce sujet John expliqua qu'il s'agissait bien d'un commun accord: « On a écrit le morceau "Omission" ensemble et cette chanson est née grâce à notre collaboration. Il jouait du clavier, je jouais de la guitare et tous les deux avons eu des idées pour la partie chant. On s'est assis pour griffonner nos idées respectives sur un morceau de papier et quand on s'est sentis prêts, on s'est réunis pour chanter nos trouvailles ensemble et elles collaient parfaitement. À partir de ce moment-là, on a pensé qu'on composerait beaucoup de chansons ensemble, juste comme celle-là. Au fil du temps, cet album est plus devenu un album solo sur lequel Josh participait. On créera d'autres projets où l'on travaillera ensemble, mais là on a réalisé qu'il s'agissait de mes chansons et par conséquent, qu'il devait être un album solo. »

 

 

 

Cette alliance avec John s'est d'ailleurs poursuivie, puisqu'en 2004, alors que les Red Hot Chili Peppers observaient une pause dans le groupe, John et Josh on collaboré sur plusieurs albums solos dont The Will To Death, Inside of Emptiness, A Sphere in the Heart of Silence celui-ci signé aussi du nom de Josh, et deux autres albums avec le groupe de Frusciante Ataxia en compagnie de Joe Lally, le bassiste de Fugazi, Automatic Writing et AW II.

 

John dira au sujet de son ami: ""C'est simplement quelqu'un de très talentueux qui a été un ami très proche durant ces quatre dernières années. C'est une des quelques personnes avec qui j'aime passer beaucoup de temps. À bien des égards, c'est la personne qui est la plus proche de moi et avec qui je peux parler de tout honnêtement. Son avis est vraiment très important pour moi, il a beaucoup de valeur." Une relation toute particulière et importante pour les deux hommes.

 

Parallèlement, Josh participa aussi à l'ultime album des Thelonious Monster, California ClamChowder, en honneur de son amitié avec Bob Forrest.

 

 

 

C'est en 2007 que l'aventure Red Hot Chili Peppers commence enfin quand Josh Klinghoffer rejoint l'énorme tournée Stadium Arcadium en tant que deuxième guitariste, claviériste et chanteur dans les coeurs. C'est à ce moment que l'on commence à apercevoir ce jeune homme discret sur le côté de la scène, non loin de l'immense John Frusciante. Déjà à cette époque le jeune musicien est fou de bonheur et déclare au magazine Rolling Stone: "C'est juste jouer de la musique avec des personnes que j'admire et qui sont mes amis depuis des années."

 

Parallèlement en 2008 le jeune homme toujours plein d'ambition monte son propre groupe, les Dot Hacker, avec Jonathan Hischke, Clint Walsh et Eric Gardner. Il en sera le principal auteur compositeur, bien sûr guitariste et même pianiste à ses heures. Via leur page MySpace, très répandu à cette époque, le groupe sortira quatre titres: Order/Disorder", "Eye Opener", "Neon Arrow"  qui seront diffusées lors d'une émission de radio de Bob Forrest.

 

En mai de la même année on lieu les Musicares, l'occasion pour Josh de rejoindre Anthony Kiedis dans une cause qui lui tient à coeur. Avec Chad Smith, Flea, Ron Wood et Ivan Neville ils joueront ensemble sous le drôle de nom de The Insects pour la cause d'aider ceux en pleine lutte contre les addictions.

 

 

 

En 2009, coup de théâtre au sein des Red Hot Chili Peppers, John Frusciante décide de quitter le groupe et part se consacrer à sa carrière solo. Cela juste à la fin de la pause de trois années qu'avait pris le groupe. Un dixième album est en prévision, il est donc temps pour le groupe de remplacer leur guitariste. C'est très naturellement qu'ils choisissent leur ami et second guitariste de talent, Josh Klinghoffer pour rentrer dans le quatuor mythique. Son arrivée se fait le 16 décembre exactement.

 

Les fans recoivent cette nouvelle de façon mitigée, certains ne peuvent se résoudrent à voir John Frusciante partir à nouveau, celui-ci ayant déjà quitté le groupe en mai 1992 alors en pleine tournée à Tokyo. D'autres reconnaissent déjà le talent de Josh est acceptent de lui donner une chance, chose qu'ils ne regretteront pas. On aperçoit tout de suite la patte de Frusciante dans le jeu de Josh tout en étant très personnel et parfaitement dans le ton "Red Hot", le groupe est ravi de cette décision. Anthony Kiedis déclara même avec bienveillance: " Josh n'a jamais vraiment fait partie d'un groupe. Il est arrivé au sein des Red Hot avec l'équivalent d'une vie entière de musique ! Un véritable réservoir d'accords et d'idées… et maintenant il a un endroit où les exprimer ".

 

 

 

En juin 2011, Chad Smith ne pouvant tenir sa langue plus longtemps, annonce la sortie d'un  nouvel album pour le mois d'août nommé "I'm With You". Et pour exprimer ses accords et ses idées, Josh n'a pas lésiné, l'album est une merveille, les riffs de guitares endiablés comme les douces ballades sont de haut niveau. En août 2011, c'est le I'm With You Tour qui commence, l'occasion de remplir les stades et pour convaincre les fans les plus rétisents de la légitimité de Josh Klinghffer, ils ne purent ici que reconnaître le talent de ce jeune guitariste, un peu timide, mais souriant et véritable virtuose.

 

 

 

Au zénith de sa gloire nouvelle, le 14 avril 2012, à seulement 33 ans Josh est intronisé au fameux Rock Hall of Fame en tant que membre des Red Hot Chili Peppers. Depuis la création du Rock and Roll Hall of Fame, il est le plus jeune artiste intronisé, battant même le record du célèbre Stevie Wonder qui lui l'a été à l'âge de 38 ans.

 

 

 

Depuis I'm With You, toujours assoiffé de musique le jeune musicien a également composé et joué a bande originale du documentaire "Bob and the Monster", documentaire basé sur la vie et la carrière de Bob Forrest, celui n'étant finalement jamais très loin.

 

Josh apparaîtra aussi sur le nouvel album d'Eric Avery, l'ancien bassiste de Jane's Addiction, le groupe mythique de Dave Navarro.

 

Dans tout ça il trouve tout de même le temps de jouer lors de la célèbre mi-temps du Super Bowl 2014 avec les Chili Peppers aux côtés de Bruno Mars, une consécration aux Etats-Unis suivie dans le monde entier.

 

 

 

Il y a peu Chad Smith n'a encore pu se retenir et a vendu la mèche, un tout nouvel album des Red Hot Chili Peppers est attendu pour 2015. Le groupe serait entré en studio cet automne et aurait même déjà quelques titres enregistrés. En tout cas Josh, lui, est heureux: " J’ai vraiment hâte de retourner en studio avec les Chili Peppers ". Nous aussi avons hâte d'en savoir plus!

 

 

 

 

 

Par Marine Gonthiez

 

 

Tours
Vincent Gallo (Guitar, Bass, Piano, 2001)
Butthole Surfers (Guitar & Drums, 2001)
Beck (Guitar, 2003)
Golden Shoulders (Bass, 2003)
Moris Tepper (Drums, 2004)
PJ Harvey (Guitar, Drums, 2004)
Michael Rother (Drums, 2004)
Sparks (Guitar, 2006)
Gnarls Barkley (Guitar & Synthesizer, 2006-2008)
Red Hot Chili Peppers (Guitar, Vocals, Percussion, Synthesizer: 2007 World Stadium Arcadium Tour)
Gnarls Barkley (Guitar, Vocals, Synthesizer, 2008)

Discography
The Bicycle Thief - "You Come and Go Like a Pop Song" (1999)
Perry Farrell - "Song Yet To Be Sung" (2001)
Tricky - "Blowback" (2001)
Golden Shoulders - "Let My Burden Be" (2002)
John Frusciante - "Shadows Collide With People" (2004)
John Frusciante - "The Will to Death" (2004)
Golden Shoulders - "Friendship Is Deep" (2004)
Ataxia - "Automatic Writing" (2004)
John Frusciante - "Inside of Emptiness" (2004)
John Frusciante & Josh Klinghoffer - "A Sphere In The Heart Of Silence" (2004)
PJ Harvey - "Itunes Originals" (2004)
Thelonious Monster - "California Clam Chowder" (2004)
Gemma Hayes - "The Roads Don't Love You" (2005)
The Format - "Dog Problems" (2006)
Bob Forrest - "Modern Folk and Blues: Wednesday" (2006)
PJ Harvey - "The Peel Sessions 1991 - 2004" (2006)
Spleen - "Nun Lover!" (2007)
The Diary of IC Explura - "A Loveletter to the Transformer, Pt. 1" (2007)
Charlotte Hatherley - "The Deep Blue" (2007)
Golden Shoulders - "Friendship Is Deep (Reissue)" (2007)
Ataxia - "AW II" (2007)
Neon Neon - "Stainless Style" (2008)
Gnarls Barkley - "The Odd Couple" (2008)
Martina Topley-Bird - "The Blue God" (2008)
Pocahaunted - "Chains" (2008)
Headless Heroes - "The Silence of Love" (2008)
John Frusciante - "The Empyrean" (2009)
Warpaint - "Exquisite Corpse" (Manimal Vinyl 2009)
Golden Shoulders - "Get Reasonable" (2009)